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Growing microgreens with LED grow lights in Sonora, Mexico

(Español abajo.)

Urban grower Karla Garcia is proud to announce the creation of her new company, Microgreens FLN based in Sonora, Mexico. Karla is a recent graduate with honors and a master’s degree in plant science from the University of Arizona. She is proud of her company’s commitment specializing in microgreens production using an indoor vertical farming strategy. Microgreens are an emerging class of specialty leafy greens and herbs. The crops are harvested when the cotyledons are fully developed and in some cases when the young plants have one true leaf.

Studies have shown that microgreens are an excellent source of vitamins (Sun et al., 2013; Xiao et al., 2012) that offer a variety of flavors, textures and colors. For this reason they are quickly gaining in popularity among foodies, salad lovers and top chefs around the world. Karla and Microgreens FLN are currently focused on producing a wide variety microgreens, including broccoli, mustard, coriander, beetroot and radish.

Creating the proper growing environment

Climate management is key in allowing Karla and her team to grow consistently and year round. Their specifically designed grow room enables them to maintain production throughout the year regardless of the outside temperature. The room is conditioned with fans and a cooling system to maintain seedlings at an average temperature of 21°C (70°F). Growracks are used to stack the crops and maximize the square foot production area.

Microgreens FLN is also working with Hort Americas to create the proper light intensity and light spectrum with ARIZE LED grow lights from GE in combination with white fluorescent lamps. This combination enables the company to provide at least a daily light integral DLI of 12 mol/m/d in order to maintain quality, predict growth and reduce energy costs.

 

How-to tips

For growers interested in trying to grow microgreens, Karla offers the following tips.
1. Ensure a clean area by disinfecting trays, seeds (in case they need it) and shelves.
2. Germinate seed by keeping trays in dark and humid conditions for the first three days.
3. After germination, place seedlings under grow lights for about two weeks and then harvest.

Harvesting techniques

Microgreens FLN has two different harvesting techniques. Some customers request that their microgreens be delivered live, still growing in trays filled with substrate which provides a longer shelf life. Other customers prefer that the crop be harvested with sterilized scissors and packaged in a plastic clam shell. The delivered product is protected ready to be washed and served.

Microgreens FLN’s goal is simple: offer a fresh, healthy, environmentally-friendly product that is nutritious and flavorful.

“Take care of your body, take care of the planet, eat microgreens!” said Karla.

La agricultora urbana Karla Garcia está orgullosa de anunciar la creación de su nueva compañía, Microgreens FLN en Sonora, México. Karla (Estudiante graduada recientemente con honores y maestra en Ciencias de las Plantas por parte de la Universidad de Arizona) está orgullosa de su compañía la cual tiene el compromiso de especializarse en la producción de brotes usando como estrategia las granjas verticales en espacios cerrados. Para aquellos que desconocen el término brotes. Los brotes son una clase nueva de producto vegetal, el cual consiste en plántulas comestibles crecidas a partir de semillas de vegetales o hierbas, las cuales son cosechadas al término del desarrollo de hojas tiernas llamadas cotiledones.

Estudios han demostrado que los brotes son excelente fuente de vitaminas (Sun et al., 2013; Xiao et al., 2012), ofreciendo también una gama de colores, sabores y texturas. Razón por la cual este producto ha ganado interés rápidamente en consumidores de productos vegetales, amantes de ensaladas y top chefs alrededor del mundo. Karla y Microgreens FLN están enfocados actualmente en la producción de diferentes tipos de brotes como: Mostaza, brócoli, rábano, betabel y cilantro.

Creando el ambiente adequado para crecer

El control del ambiente es la pieza fundamental que permite a Karla y su equipo crecer brotes durante todo el año. Este equipo se ha dedicado a diseñar un cuarto de crecimiento para mantener su producción durante el año sin importar la temperatura exterior. La habitación está condicionada con abanicos y sistema de enfriamiento para mantener plántulas alrededor de 21 °C en promedio. Ellos usan un sistema de estantes para maximizar la producción por área. Microgreens FLN también mantiene colaboración con la empresa Hort Americas para crear el ambiente adecuado de luz utilizando las luces  “Arize LED” de GE para crecimiento vegetal con combinación de focos fluorescentes. Esta combinación permite a Karla y su equipo mantener calidad, predecir crecimiento (Administrando al menos un DLI de 12 mol m-2 d-1 ) y a su vez de reducir costos energéticos. 

 

Consejos para crecer

Para aquellos preguntándose cómo pueden hacer brotes en casa, Karla da los siguientes tips:

El primer paso para la producción de brotes es asegurar un área limpia, mediante desinfección de charolas, semillas (en caso de ser necesario) y repisas. Segundo, inducir germinación manteniendo las charolas en un lugar obscuro y húmedo. Después de la germinación, las plantúlas son colocadas bajo las luces de crecimiento por dos semanas y después son cosechadas.

Técnicas de cosecha

Microgreens FLN tiene dos distintos métodos de cosecha. Algunos consumidores demandan mantener sus brotes vivos, creciendo sobre el sustrato, lo cual genera una vida de anaquel mayor. Otros consumidores prefieren que Microgreens FLN coseche el producto, mediante corte con tijeras estériles, siendo empacados en recipientes de plástico. El producto entregado está entonces listo para ser lavado y consumido.

El objetivo de Karla y Microgreens FLN es simple, ofrecer un producto lleno de nutrientes y sabor que es fresco, saludable y amigable con el ambiente. Citando a Karla: “Cuida tu cuerpo, cuida tu planeta, consume Microgreens FLN!”